Pourquoi vous devriez quand même emmener votre bébé pour ses vaccins et ses bilans de santé en cas de coronavirus

En temps normal, la première année d'un bébé est remplie de bilans de santé, d'adorables pesées sur la balance du cabinet médical et d'un calendrier de vaccination assez chargé, avec des vaccins administrés tous les quelques mois. Cependant, pendant la pandémie de coronavirus, s'aventurer dans un établissement de santé avec votre enfant peut être très risqué. Mais retarder le calendrier normal de vaccination (ou ne pas vacciner du tout votre bébé) comporte également d'énormes risques, et les médecins craignent que les parents n'annulent par peur les examens réguliers et les vaccinations importantes.

"Les parents sont certainement nerveux, surtout ceux qui ont un bébé pour la première fois", déclare le médecin de famille Tali Bogler, titulaire de la chaire de médecine familiale et d'obstétrique à l'hôpital St. Michael's Hospital à Toronto. "Il est tout à fait compréhensible d'être nerveux à l'idée de se rendre au cabinet du médecin en ce moment, mais il faut que les parents sachent que les prestataires de soins font tout ce qu'ils peuvent pour empêcher la propagation de l'infection".

Le Dr Dina Kulik, pédiatre à Toronto, confirme que certains parents retardent indéfiniment les vaccins de leur enfant parce que les cabinets de leurs médecins sont fermés. "Je suis très inquiète à ce sujet", dit-elle. "Lorsque les restrictions d'éloignement seront levées, nous ne pourrons tout simplement pas permettre à des centaines d'enfants de se précipiter dans nos bureaux pour se faire vacciner - alors que vous avez des tonnes d'enfants sous-vaccinés dans un seul et même endroit. Cela augmente le risque de deuxième ou troisième vague de COVID-19, en plus des maladies évitables par la vaccination que nous pouvons prévenir".

Une bonne première étape consiste à appeler votre médecin habituel ou votre centre de santé local pour obtenir des conseils spécifiques et savoir s'ils voient toujours des enfants en bonne santé en personne. Si le cabinet de votre médecin a fermé, vous devrez peut-être appeler pour trouver une clinique sans rendez-vous qui accepte encore des patients et propose des vaccins.

"En tant que médecins, nous devons trouver des moyens créatifs pour nous assurer que le calendrier de vaccination régulier se poursuit", explique M. Bogler. "Dans notre clinique, nous avons protégé le temps pour les visites des enfants en bonne santé, les rendez-vous prénataux et nos patients les plus vulnérables".

Certains médecins ne voient que des enfants asymptomatiques en cabinet pour des examens et des vaccins réguliers - les enfants malades ne sont pas du tout autorisés. De nombreux médecins sont passés aux "soins virtuels" ou à la télémédecine, en programmant des rendez-vous par vidéoconférence et en utilisant des applications et des services comme Zoom et Doxy à la place. D'autres médecins, comme Bogler, divisent, échelonnent ou alternent leurs journées de travail, de sorte que les enfants malades et les enfants en bonne santé ne sont pas dans le bureau en même temps, avec un nettoyage et une désinfection rigoureux des bureaux entre les deux. Certains font en sorte que les patients se rendent directement dans les salles d'examen dès leur arrivée. Et au moins un bureau de pédiatrie à Toronto expérimente la vaccination à domicile, les médecins administrant les vaccins à l'extérieur de leur clinique, où ils ont installé des chaises en plastique et un mini-frigo pour stocker les doses en toute sécurité.

Afin d'aider les parents et les médecins à déterminer les visites et les contrôles les plus importants pour le bien-être du bébé, M. Bogler a récemment publié un calendrier provisoire des visites et des vaccins pour le bien-être de l'enfant dans le journal du Médecin de famille canadien.

Le nouveau-né et la visite de deux semaines doivent absolument se faire en personne, pour vérifier la présence d'une jaunisse et évaluer l'hydratation et la prise de poids, ainsi que pour dépanner les problèmes d'alimentation.

La visite de contrôle d'un mois peut se faire en personne ou virtuellement, selon qu'il y a des problèmes de poids ou que le parent a des préoccupations particulières. Si vous n'êtes pas sûre que votre bébé ait pris du poids, vous pouvez vous peser, puis remonter sur la balance en tenant le bébé et faire le calcul. (L'augmentation d'une taille en couches ou le dépassement de la taille des dormeurs sont également des signes rassurants).

Mais, selon M. Bogler, les visites à deux, quatre et six mois devraient toutes se faire en personne, car ces vaccinations comprennent le vaccin DTaP-IPV-Hib (qui protège votre bébé contre la diphtérie, le tétanos, la coqueluche, la polio et l'haemophilus influenza de type b), le vaccin contre le rotavirus et le vaccin conjugué contre le pneumocoque (qui protège contre la pneumonie et la méningite, une infection du cerveau). D'autres vaccins essentiels sont administrés lors des visites à 12 et 15 mois, notamment le vaccin contre la varicelle (contre la varicelle) et le vaccin ROR, qui renforce l'immunité contre la rougeole, les oreillons et la rubéole. Une autre dose du vaccin DTaP-IPV-Hib est généralement administrée à 18 mois. (Le calendrier de vaccination spécifique peut varier dans votre province).

Toutefois, la visite du bébé de 9 mois peut être virtuelle, car ce rendez-vous ne comprend normalement pas de vaccin.

Officiellement, selon la Société canadienne de pédiatrie, les vaccinations de routine pour les enfants doivent être maintenues comme d'habitude. "Tout retard ou omission dans les vaccins prévus expose les enfants à des risques d'infections infantiles courantes et graves telles que les maladies à pneumocoques, la rougeole et la coqueluche", a écrit le Dr Raphael Sharon, professeur agrégé de clinique au département de pédiatrie de l'université de l'Alberta, dans un article rédigé à l'intention des médecins qui tentent de déterminer la meilleure façon de s'occuper des enfants pendant une pandémie. Selon Sharon, les nouveau-nés et les bébés de moins de trois mois (ainsi que les bébés de plus de trois mois qui risquent encore de ne pas se développer), devraient être la première priorité.

"Dans notre bureau, nous n'avons que des nouveau-nés et des bébés en bonne santé qui viennent se faire vacciner", déclare Kulik. "Pas d'enfants malades." Même les enfants qui ont des soucis quotidiens - une mystérieuse éruption cutanée ou une otite suspecte - sont traités par le biais de rendez-vous virtuels, car M. Kulik craint que tout symptôme puisse être un symptôme de coronavirus.

"Nous répartissons les visites des bébés en bonne santé sur toute la journée, de sorte qu'il n'y a personne dans la salle d'attente et que tout le personnel porte un masque. Nous désinfectons chaque pièce après chaque patient, et nous désinfectons la salle d'attente, les portes, les chaises et les toilettes au moins une fois par heure", dit-elle. "Les bureaux des médecins et les salles d'attente ne doivent pas du tout être infectés par des germes - vous pouvez manger par terre".

Nancy Ahmad, mère de deux jeunes enfants à Toronto, a fait vacciner sa fille pendant six mois sur les conseils de son médecin au début de ce mois. Bien qu'elle ait été un peu nerveuse au début, Ahmad dit qu'elle s'est sentie très en sécurité pendant l'examen. "Nous sommes allés en voiture, et je n'ai vu personne dans l'ascenseur. Nous étions le seul rendez-vous en personne de la journée."

Comme Ahmad, vous pouvez minimiser le risque d'exposition en allant au rendez-vous à pied ou en voiture au lieu d'utiliser les transports en commun, en portant votre bébé au bureau autant que possible, et en ne laissant pas votre bébé ou bambin ramper ou se promener sur les meubles.

En outre, un seul parent asymptomatique doit amener votre bébé au rendez-vous. M. Bogler recommande également de porter un masque non médical (si cela vous met plus à l'aise), d'éviter les poignées de porte, d'utiliser votre coude pour appuyer sur les boutons d'ascenseur, de s'assurer que les chaises de la salle d'attente sont espacées de deux mètres et de demander à votre médecin si le pèse-bébé et le stéthoscope ont été essuyés avant votre visite. Dans son cabinet, un seul prestataire de soins vient dans chaque salle d'examen pour limiter l'exposition (au lieu d'une infirmière et d'un médecin).

"Vous pouvez aussi demander à attendre dehors, au lieu d'attendre dans une salle d'attente", dit Bogler. "Et que la visite soit aussi courte que possible - discutez d'abord par e-mail ou par téléphone de toute question relative à la santé ou au développement". De cette façon, la partie en personne du rendez-vous est brève, et uniquement consacrée aux vaccins et à l'examen physique.

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